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July 5, 2012 / Helene Bienvenu, travel-writer

Our interactive film on Detroit needs your help – Kickstarter campaign

This is it, folks. We launched a Kickstarter campaign.

As you might have noticed I haven’t been very active on this blog in the past few months! I was mostly blogging with my colleague Nora Mandray on in parallel to writing and shooting our documentary project. The overwhelming response we’ve gotten from all of you beloved readers has carried us through a full year in Detroit. When we see our posts read and shared, when we read your comments, when we dialogue via emails with you… we know why we’re doing what we’re doing.

More than anything, sharing ideas with you all has allowed us to shape our interactive documentary in a very unique fashion.

Today we’ve crafted a story that will not only inspire you: it will empower you. Our project tells the story of three Detroiters, whose DIY spirit lead their city forward. Yet it’s not only a film. It’s also a tool for change. For the first time ever, a documentary will feature guidelines and tools for you to take action. Watch our pitch to see what we mean.

In Spring 2011, we were able to finance the development stage of our project thanks to a grant from the French Film Institute. We spent hundreds upon hundreds of hours developing the story. Then, because documentary fundraising is a long process of patience, and that we felt an emergency around telling our story, we decided to dig in our own shallow pockets in order to keep filming.

Over the coming months, there are some hard costs we just can’t cover without your support. Today production is halfway complete but we need $25,000 to get us to the finish line. This is why we’re asking for your support through Kickstarter, a well-trusted crowdfunding platform.

Our dream of bringing DETROIT JE T’AIME, the film, to everyone in the world via the Internet, requires funding to hire a talented team of web developers, flash designers and sound mixers, as well as to cover the ongoing costs of web hosting and internet bandwidth, continued production travel, and festival submissions.

Our Kickstarter campaign ends on July 30th. Until then, every little bit helps. Watch our pitch and please contribute, by pledging a reward and by spreading the word among friends. Merci!

September 29, 2011 / Helene Bienvenu, travel-writer

Move to Detroit / Détroit, j’y suis, j’y reste (ou presque) !

My last post announced it, I’m now in Detroit, Michigan (USA). I moved there two months ago to work on a transmedia documentary project about “The D”, better known as Motor City. If everything goes well, I’m going to be here for a year altogether – in and out. I will take a short break from planeteregards as I started to write on, the blog of 2 French filmmakers in and on the D. You’re all welcome to have a look and participate!

“Détroit”, a former French city founded 310 years ago by Cadillac is highly emblematic of the American industrial revolution. It is the birthplace of the automobile manufacturing. But its heyday are way behind. The D now belongs to the “shrinking metropolis” category. The city is going through a breathtaking decline since the 1970s (Detroit had 1,8 million inhabitants in 1950 and counts about 720,000 dwellers today), with people moving out everyday.

From the outside, Detroit bears all the symptoms of a city in deep crisis: high unemployment (with an real estimated rate of 1 person out of 2 being actually jobless), abandoned houses by the thousands, ramping crime, residual segregation (Detroit inner city population is African American up to 85% whereas the suburbs are predominantly white)… But Detroit is not what you think. It’s not just the city of Robocop, Eminem (and Madonna- a suburbanite), the craddle of Motown, the White Stripes, Techno music… it’s much more than that. So much more…

Detroit productive recyling on 4th street community garden

It’s hard to make one’s mind about Detroit (and do we have to?) not living there. The image conveyed of Detroit are either overwhelmingly positive (“young Brooklyn artists are moving in, Detroit is so sexy!”) or blatantly negative (“with all those ruins, crackhouses and disappearing industries, this city has no future”!). It took me weeks to have a clearer view of what the city stands for, I now feel I can sanely talk about it.

I had the chance to live, work, pass by different places in the world and believe me, I’ve never seen such a place as Detroit. People here are highly committed to make things happen, to transform the place they live in (by choice or forcefully). Challenges are huge, they really are. But the energy is there. Detroit is reinventing itself in front of our very own eyes…

Entrepreneurial Detroit is blooming, important companies such as Compuware, Quicken Loans or Blue Cross Blue Shield of Michigan repatriated their employees downtown after years of headquarters in the nearby suburbs. A significant move. But the 8 Mile boundary is still standing. It has eased up but to some extent only. Detroit stigmas are anchored deep in the mind of those who left the city after the 1967 riots (or rebellion depending on whom you talk to…) – to join the comfort of the reassuring middle-class suburbs.

Mark Covington decided to become an urban farmer, after getting laid off 3 years ago. He has changed the face of Georgia street with his community garden

Beyond that, in Detroit, there is a clear awareness that the current world economic system is leading to failure, that the global recession can only be countered with local resources. Detroiters don’t believe in miracles anymore. Deceived by after-effects of mono-industry, they believe in micro-projects. They know how to speak up for their rights and get things done. In Motor city, there is a need to treat the problems at their deepest roots. Food and community-empowerment are the pillars of this new Detroit I see everyday. The D is going back to the land. Motor city gave birth to urban farmers. Again, this is certainly not a cure-all, growing food within the city limit has however changed Detroit for good, no doubt about it.

A trend that is more than a mere coincidence to the prevalent Detroit “Do it Yourself” culture (DIY). This city has been left aside for decades now by both public services and businesses. Most supermarkets and retail and grocery stores shut their doors close long ago. Detroit knows the answer: strength lies within ourselves. In the D, you can learn how to build your own means of transportation (such as a bike), recycle every single item you have home, buy second (rather third!) hand, compost and grow your own food… All that is done collectively, with the help of housemates, neighbors, family, local organisations. These things aren’t just cool attractions for hipsters, it’s simply the only choice left. Community leaders and “good-doers” are doing their best to reach out to those who are in need. There’s still a long way to go. But the fight for food, social and environmental justice has clearly started. And it’s great to feel part of it.

August 4, 2011 / Helene Bienvenu, travel-writer

Obor market, Bucharest / Le marché d’Obor, le ventre de Bucarest !

Eh non, je ne suis pas à Bucarest en ce moment, j’y étais en octobre 2009, de retour d’une virée transylvaine. J’y retournerais avec plaisir, bientôt, sans doute… En attendant voici un cliché pris sur le vif au marché d’Obor, un des plus grands marchés de la ville, sans doute un des plus vastes qu’il m’ait été donné de voir jusque là.  Quelques tranches de couleur, histoire d’introduire ma prochaine destination : les fermes urbaines de Détroit (Etats-Unis)… // EN //

This picture was taken in October 2009, back from a Transylvanian trip, at Obor market in Bucharest, probably one of the biggest market places I’ve got to see in my life so far. Sharing it here for the sake of colourfulness and as an introduction to my next field trip: Detroit (MI) urban farms. More about that soon!

July 8, 2011 / Helene Bienvenu, travel-writer

Dubrovnik, la perle de la Croatie, Le Petit Futé magazine été 2011 / Dubrovnik, the pearl of Croatia, Petit Futé magazine summer 2011

Chose promise, chose due, voici un article de mon cru (6 pages avec photos mais ce ne sont pas les miennes) sur Dubrovnik, publié dans le Petit Futé magazine de juin-juillet-août 2011. Le voici disponible en format PDF, en un clic sur : Dubrovnik Petit Futé magazine HBienvenu 060711 et également dans vos kiosques jusque fin août. Un investissement de 3 € 90 qui pourrait s’avérer rentable puisqu’il permet de s’évader loin, très loin, jusque Macao même (Jérome, si tu nous lis…). Le magazine se veut explicatif, à la portée de tous, axé bons plans (que voir, que faire, comment), le ton est informatif et plutôt enjoué, comprendre : je n’ai pas réinventé la poudre mais j’y ai mis du mien tout de même et distillé quelques (très) bonnes adresses. Au final la lecture ne devrait pas être trop désagréable, enfin je l’espère. Dernière nouveauté  (et erratum à signaler dans mon article ragusain) : Croatia Airlines offre désormais de voler directement de Paris à Dubrovnik en toute saison. Voilà, c’est dit. C’est surtout l’occasion de voir la ville le jour de la fête de son saint patron, Saint Blaise (3 février) – pour ceux qui aiment les processions ! Enfin en ce qui me concerne, je viserais plutôt un road trip balkanique continental avec Dubrovnik à l’arrivée, un 3 février, histoire de !

Bon été / hiver / saison des pluies à tous !

// EN // A Dubrovnik article of mine has just been published in Le Petit Futé magazine available in France right now and in PDF here (in French) : Dubrovnik Petit Futé magazine HBienvenu 060711.

May 14, 2011 / Helene Bienvenu, travel-writer

Guide Petit Futé Dubrovnik 2011-2012 / My Dubrovnik guidebook is now available!

Ceux qui suivent mes (mes)aventures sur ce blog sauront qu’un certain guide sur Dubrovnik était dans les cartons depuis quelques mois (cf. articles y référant). Le voici désormais déballé, disponible en librairie (en France, en Belgique, au Luxembourg…) et même sur google books (contenu intégral non téléchargeable). Bien sûr, ce n’est pas pour écouler ma camelote – je ne suis pas rémunérée à l’exemplaire – mais je me suis dit qu’un article spécial bons plans dubrovnikois, à suivre dans un prochain billet, ne ferait de mal à personne. Qui sait, à force d’en parler, j’ai peut-être suscité des vocations adriatiques… J’ose secrètement espérer ne pas avoir tâté au billard ragusain (celui où l’on vous opère) pour rien ! Je ne vais pas vous dire que mon guide est nécessairement meilleur que les autres. On n’est pas à la cour de récré ! Le Petit Futé vient se rajouter à une offre assez conséquente de guides francophones petit format plus que satisfaisants. Pour autant, le résultat final dont je suis l’auteur est loin de me déplaire. Un certain nombre de travers propres au Petit Futé ont été évités : les cartes présentées dans le guide sont utiles et bien faites, les photos sont plutôt correctes et les adresses ont été testées par mes soins (sauf pour la Bosnie-Herzégovine et le Monténégro). C’est que j’y ai passé du temps à Raguse. J’ai même épluché l’ensemble des guides de la concurrence en français et en anglais (car il ne faut pas croire, c’est ainsi que l’on travaille dans le milieu : en regardant ce que font les autres pour mieux créer sa propre “matière”). J’ai séjourné plus d’un mois sur place en août puis en octobre 2010, en quête des meilleurs endroits dans la région. J’ai rencontré des gens incroyables qui ont accepté de me dévoiler où se cachaient leurs terrasses fétiches, leurs restaurants de quartier, leurs troquets préférés. J’ai testé des dizaines de “konoba” (taverne-restaurant), visité autant (en réalité bien plus) d’hôtels et de chambres d’hôtes, bu des litres de cafés, de rakia et de dingać, pris quelques coups de soleil, goûté aux fameuses soirées de l’hôtel Belvedere… bref, je n’ai pas chômé de 9h à 4h du matin.

Pour être très franche : Dubrovnik vaut le coup d’œil, absolument mais certainement pas en août, ni en juillet, lorsque la ville est envahie par des dizaines de milliers de touristes issus de tous les horizons (dont un nombre ahurissant de Français) que l’on retrouve à arpenter le Stradun en short… Avril – mai, septembre, voire début octobre sont à privilégier (le reste de l’année, Dubrovnik est notoirement assoupi, il est de surcroit difficile de s’y rendre depuis l’étranger). Le séjour en sera d’autant moins cher : Raguse n’est pas donnée ! Il faut au moins compter 15 € par repas et par personne au restaurant, 4 € pour une pizza ou un sandwich pour les plus fauchés. Pour une chambre double en saison, compter 80 € chez l’habitant – à réserver bien à l’avance (deux moins minimum) – 15 € minimum pour une nuit en auberge de jeunesse (elles se font rares). Un prochain article suivra sur mes bons plans à Dubrovnik, distillés à titre personnel. D’ici là je vous livre ci-dessous l’édito de mon opus ragusain qui couvre un vaste territoire et inclut une partie “escapades au Monténégro et en Bosnie-Herzégovine”.

(Re) découvert par les Français et par Easyjet, qui assure un vol direct en été au départ d’Orly, Dubrovnik s’est hissé depuis peu en tête du hit-parade des destinations estivales à la mode. Située à l’extrême sud de la Dalmatie, avec le Monténégro et la Bosnie-Herzégovine pour voisins, cette cité slave aux accents méditerranéens n’a jamais cessé de crier son amour de la liberté, mis en péril lors du conflit yougoslave du début des années 1990. Et, pourtant, du haut des remparts de la vieille ville, l’histoire de cette splendide cité médiévale, classée patrimoine mondial de l’humanité, semble s’être arrêtée au XVIe siècle, à l’époque où la république de Raguse rayonnait sur l’ensemble de la Méditerranée. Loin de n’être qu’une ville d’art et histoire, Dubrovnik et sa région laissent chacun profiter comme il l’entend d’un soleil généreux et d’une eau profondément bleue. Plongée, planche à voile, kayak, bateau, baignade, randonnée, farniente : la liste se décline à l’infini, d’île en îlot, de crique en riviera, de ruelle en tour fortifiée. Lokrum, Šipan, Lopud, Koločep, Mljet, Korčula… sont autant de synonymes insulaires du mot paradis. La côte, où s’étendent vignobles et oliviers à perte de vue, réserve quelques belles plages et d’agréables surprises gastronomiques. Dingać et Plavać – vins corsés aux subtils arômes –, la presqu’île de Pelješac, le Konavle et l’intérieur des terres de l’île de Korčula raviront plus d’un gourmet. Enfin, Mostar la ravissante bosnienne ou les majesteuses bouches de Kotor monténégrines seront l’occasion d’escapades inoubliables. C’est ce savoureux mélange, au fort goût de revenez-y, que vous livre le Petit Futé dans ce tout nouveau guide.

April 25, 2011 / Helene Bienvenu, travel-writer

‘Budapest, adopted capital’ published in VIA Swiss railway magazine / “Budapest, capitale d’adoption”, publié dans VIA, magazine des trains suisses

Certains d’entre vous ont été surpris en feuilletant le numéro de février 2011 du magazine des trains suisses, VIA. Dans ce mensuel rédigé en allemand (et intégralement traduit en français), les lecteurs-voyageurs ont pu se délecter d’un article illustré sur Budapest, où je figurais (le choix du verbe se justifie non pas parce qu’on y voit ma bouille, of course not, mais parce que l’article livre d’excellents plans sur la ville !). Pour une fois, ce n’est pas moi qui en était l’auteur mais l’interviewée. Simon, le rédacteur en chef du magazine, m’avait contactée via Spotted by Locals Budapest et je m’étais alors proposée de l’aiguiller dans son épopée hongroise et de lui suggérer quelques endroits et personnages à rencontrer pour son reportage. Le résultat “Budapest, capitale d’adoption” est disponible en PDF sur ce blog (cliquer sur les liens), en français et en allemand (VO). Pour la petite histoire, on n’aperçoit guère mes cernes sur la photo mais je revenais tout juste de la gare de Keleti, en provenance du festival d’Emir Kusturica à Mokra Gora (Serbie), virée tout à fait improbable et dont je n’étais pas sûre de revenir dans les temps !

Vous aurez ainsi tout le loisir de saliver à la lecture des recommandations de Dan Nolan, journaliste britannique collaborant notamment avec The Budapest Times, de Carolyn Banfalvi, journaliste américaine, spécialiste ès gastronomie hongroise et de moi-même. Bien que l’article ait été écrit en hiver, les endroits recommandés sont valables en toute saison ! Ah, et pour information, depuis la Suisse il existe un train de nuit direct Zürich – Budapest.

// EN. Some of you were surprised to find I was featured in the February 2011 issue of VIA, Swiss railway magazine (published in German and French). I helped Simon, who found me via Spotted by Locals Budapest, with some insight tips and people to interview in Budapest. I spent a full day with him sharing my favorites spots in town. So did Dan Nolan, British journalist working (among others) for The Budapest Times and Carolyn Banfalvi, American journalist, specialised in Hungarian food and gastronomy.

The result, Budapest, adopted capital is available here in PDF in French and German. The article was released this winter but the tips given are must-try in all seasons! And for you to know, from Switzerland, there is a direct train from Zürich to Budapest.

April 22, 2011 / Helene Bienvenu, travel-writer

Some like it raw! Warszawska Praga / Praga, district of Warsaw / Le Praga varsovien

Getting ready for the night on Listopada 11 ulica, 22.

Praga, located on the right bank of the Vistula used to have a very bad reputation, being one of the poorest districts of Warsaw. Indeed, five years ago, Warsaw people (from the left bank) would have warned you not to go ‘otherwise you’d have got stabbed’. I was there myself, and for some strange reason I remember kids throwing stones at me! Wild East we love you!  Praga was also the place to go to find all sorts of second-hand and counterfeit items. For that, one would have headed off ‘na stadion’. The old creepy stadium is now gone forever (and it’s forbidden to trade the same kind of goods), it has been replaced by a brand new stadium in view of Euro 2012 football cup.

A telling detail on how the discourse on Praga – and its face altogether, has changed more than a bit in the past few years. Though gentrification hasn’t made a clear breakthrough, (Stara) Praga really became some sort of trendy place as about a dozen clubs and theatres came to settle in the district (mostly on 11 Listopada ulica and Ząbkowska). Left-aside buildings are now heavily and artistically tagged. Old factories (but only two of them) are reborn into clubs.

Praga, Warsaw right bank

One of the best Warsaw concert-place, Fabryka trzciny, is to be found there, a little bit further to the North, in an old factory premises, on Otwocka ulica.

I just wonder to what extent it has become a must-do on the clubbers’ list among those who don’t live in Praga. When I strolled along recently in April 2011, the bunch of alternative/bohemian bars on Listopada 11 were closed, as they usually are during the day. Seems a bit strange as the same kind of places in Budapest are also open for lunch/afternoon coffee… Hard to say how it really looks at night. More soon I hope, I spotted some cool hang-outs to be explored next time I’m there.

In a word, Praga is the sort of district you easily fall in love with. Well, if your taste is somehow similar to mine! If you like it raw! The right bank of the Wistula has been preserved from most of World-Word-two destructions, something totally unseen anywhere else in the Polish capital, almost entirely reduced to nothing in 1945. But Praga actually covers a huge territory and is divided in various districts (Saska Kepa…). I’m mostly referring to Praga Polnoc and Stara Praga in this post.

Orthodox church in Praga, Warsaw

If I had to move back to Warsaw I would probably chose to live there…

For those who’d like to read more about Warsaw and Praga, check this excellent Café Babel 2010 ‘on the ground report’. For good tips about where to go in Praga have a look at Spotted by locals Warsaw.